Cómo el estilo americano de recaudación de fondos está cambiando las campañas en otros países

(traducido de un Art. Publicado en C&E el 24 de Septiembre, por Jonathan Moakes)

El dinero es la leche materna de la política”, dijo una vez un político estadounidense.

Pero el sistema estadounidense siempre ha estado  marcado por dos anomalías en lo que respecta a la financiación de campañas.

 

Por un lado, los estadounidenses gastan mucho más en campañas que cualquier país. A saber, se gastaron unos 6.500 millones de dólares en carreras por cargos federales en el último ciclo presidencial.  La gran cantidad de oficinas en el sistema federal estadounidense ayuda a impulsar esto, al igual que las altas apuestas de gobierno.

Pero la política estadounidense también es notable por la existencia de una cultura de recaudación de fondos socialmente aceptada.  Los votantes estadounidenses esperan y aceptan que los candidatos pedirán donaciones.  Una industria sólida de consultores de recaudación de fondos ayuda a conectar a los candidatos con posibles contribuyentes.  Los periodistas de la campaña e incluso los reporteros principales rastrean cuánto recaudan los candidatos, y muchos consideran los totales de contribución como un índice de apoyo en lugar de una señal de vergüenza.

Aunque solo una minoría de estadounidenses contribuye a las campañas políticas (29 por ciento según algunas estimaciones), eso significa que decenas de millones regularmente ayudan a financiar las elecciones en el país.

El resto del mundo es bastante diferente.  En la mayoría de los países, especialmente en el mundo en desarrollo y las democracias en transición, nunca ha existido una cultura de recaudación de fondos.  Los partidos políticos, particularmente los partidos de oposición luchan por recaudar incluso las sumas mínimas necesarias para llevar a cabo una campaña básica.  Los ciudadanos promedio ven la idea de hacer una contribución política como sucia y corrupta.  En los países autoritarios y dominantes de un partido, también pueden verlo como peligroso e imprudente, dada la posibilidad real de represalias de la élite gobernante si se filtra la noticia de la donación.

La falta de una cultura de recaudación de fondos en gran parte del mundo tiende a ayudar a afianzar a las élites gobernantes, que generalmente pueden financiar sus campañas generosamente mediante el uso de recursos estatales y el deseo de grandes intereses corporativos de acoger a aquellos en el poder.  Pregúntele a cualquier candidato del partido de oposición en el mundo en desarrollo y escuchará un estribillo similar: «Los negocios aquí nunca han encontrado un gobierno que no le guste».

Como resultado, cuando hablamos con líderes políticos de todo el mundo, a menudo existe una sabiduría convencional compartida, expresada en estos refranes comunes: «No se puede recaudar dinero real aquí». «No es como Estados Unidos aquí». «La gente promedio ganó  no se ensucie las manos contribuyendo a una fiesta «.» Es imposible recaudar dinero cuando estás en oposición «.

Por supuesto, hay algo de verdad en lo que dicen estas personas.  Pero tales declaraciones también reflejan en parte el hecho de que prácticamente todos los políticos odian el trabajo de recaudar dinero, por lo que los líderes políticos a menudo prefieren lamentarse por la falta de una cultura de recaudación de fondos en lugar de crear una.

Ahora, sin embargo, hay algunas señales de que puede ser posible recaudar fondos políticos en un número creciente de países.  Hay varias razones para esto.  Uno es el surgimiento de prácticas efectivas de recaudación de fondos digitales, particularmente cuando pueden dirigirse a la diáspora de un país que vive en lugares más prósperos.  Además, a medida que una nueva generación de líderes se frustra más con los gobiernos arraigados, parecen estar más dispuestos a correr riesgos al pedir capital semilla a personas de alto patrimonio para generar cambios al mejorar la infraestructura de sus campañas.

Trabajando con tales líderes, a menudo encontramos que algunos conceptos básicos de recaudación de fondos pueden ser de gran ayuda.  De hecho, hemos visto fuertes retornos iniciales de fundamentos tales como el desarrollo de buenas listas, un sistema disciplinado de tiempo de llamada, atención al detalle y las diferentes motivaciones de diferentes donantes mundiales, y el desarrollo de un enfoque integral.

Tales conceptos básicos, vinculados a un partido o candidato con un mensaje convincente, a menudo generan resultados sorprendentemente fuertes.  Eso es especialmente cierto en países donde existe un deseo extenso y latente de cambio y progreso. 

Según nuestra experiencia, el éxito de la noche a la mañana en tales entornos es raro.  Se necesita tiempo para crear una base de datos de recaudación de fondos, hacer el trabajo preliminar y diseñar y ejecutar un sistema de gestión de relaciones.  Pero los partidos que han tenido la previsión de comenzar un año o dos antes de un ciclo electoral inminente a menudo han podido crear una combinación significativa de recaudación de fondos digital y contribuciones importantes, lo suficiente como para dar a sus partidos una oportunidad de luchar.

El desarrollo de culturas de recaudación de fondos más aceptadas y sofisticadas en más países puede convertirse en uno de los cambios notables en la cultura política global en las próximas décadas.  Por supuesto, hay peligros aquí.  El nuevo dinero puede fertilizar la nueva corrupción.  Pero la disponibilidad más amplia de recursos básicos de la campaña en más países también puede ser una gran niveladora y hacer posible que los votantes en más lugares tengan una opción real y responsabilicen a sus líderes.